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专利大战升级:高通正说服ITC对苹果iPhone实施进口禁令

2018-12-14 09:35:11   来源:   评论:0 点击:   

​高通公司说服美国国际贸易委员会(ITC)考虑禁止进口使用英特尔芯片的iPhone,但是ITC似乎正在想方设法达成一项妥协方案,保护美国在下一代手

高通公司说服美国国际贸易委员会(ITC)考虑禁止进口使用英特尔芯片的iPhone,但是ITC似乎正在想方设法达成一项妥协方案,保护美国在下一代手机技术领域的主导地位。

资料图。新华社 供图

 

ITC在周三表示,将会进一步考虑美国法官在9月份作出的建议,即iPhone进口禁令将伤害美国在下一代5G移动技术发展中的竞争优势。ITC也会考虑法官在本案中的裁定,即苹果侵犯了一项高通专利,但同时证实苹果并未侵犯另外两项高通专利。

 

高通和苹果股价在盘后交易中上涨不到1%,延续了在常规交易中的上涨态势。

 

ITC称,将在明年2月19日作出最终裁定。ITC同时表示,他们想知道苹果需要花费多长时间才能针对受专利保护的省电功能拿出变通方案,是否可能发布一个有限禁令,是否会涉及国家安全担忧,ITC还想深入了解英特尔的声明。英特尔称,如果进口禁令实施,公司将退出高端手机芯片市场。

 

为了获得针对特定iPhone机型的进口禁令,高通利用了它的专利实力,为其与苹果的专利授权谈判增加筹码。苹果认为高通收取的专利费过高,已拒绝在过去一年多时间内支付任何专利费,这导致高通损失了数十亿美元的利润。

 

双方在全球发起了数十桩专利诉讼,大多数集中在美国、德国以及中国,ITC案件只是其中一起。高通在周一宣布,中国法院已经针对特定iPhone机型发布了禁售令。

 

高通法律总顾问唐·罗森博格(Don Rosenberg)表示,很高兴看到ITC评估法官的建议。一般情况下,如果ITC认定一家进口商侵犯了美国专利,那么它就会发布禁令。在很少情况下,ITC会表示公众利益的重要性要高于专利权,本案的贸易法官就建议作出这种裁定。

 

ITC法官托马斯·潘德尔(Thomas Pender)在9月份裁定,iPhone侵犯了高通的一项省电技术专利,但没有侵犯另外两项涉及功率放大器和图形应用的专利。苹果和高通都要求ITC就专利进行复审。

 

禁令将影响到配备特定英特尔芯片的iPhone 7、iPhone 8以及iPhone X,这些手机只运行在AT&T和T-Mobile的网络上。相比之下,使用高通芯片的iPhone机型可以运行在任何运营商网络上。不过,采用英特尔芯片的新款iPhone能够兼容所有网络。

 

英特尔已表示,如果不能为唯一客户苹果供应芯片,公司很可能会彻底退出这一市场。高通则表示,法官作出的“前所未有的建议”将令苹果豁免任何在ITC发起的专利侵权案件。

 

美国计算机和通信行业协会表示,高通想要“重新开始有效垄断基带芯片市场”。ITC案件只是高通这一努力的一部分。计算机和通信行业协会成员包括谷歌公司、英特尔、三星电子以及英伟达公司。

 

延伸阅读:

 

苹果部分机型禁售,上诉有用吗?其实真正的对手不是高通!

 

12月10日,高通表示,福州市中级人民法院做出裁定,因侵犯高通两项专利,苹果不得对华出口、销售部分iPhone手机,包括iPhone 6S以上至iPhone X机型。

 

在这样一个敏感的时间节点,苹果在华遭禁引发诸多解读。其实高通与苹果间的恩怨情仇,由来已久。纷争的核心,无非一个“利”字。

 

作为全球最大的移动芯片供应商,高通在通信模块上享有专利。自2011年起,高通便一直是苹果iPhone的独家芯片供应商。但高通按整机收取的过高专利费,使得双方龃龉丛生。据分析,陷入专利纠纷前,高通每年能从苹果拿到约20亿美元的专利使用费。

 

整机收费是什么概念?曾有业内人士打过比方:如果你的专利是关于灯泡的,那么生产厂商只需要付给你灯泡售价的3%—5%。但是,灯泡外有漂亮底座,最终整个灯售价100元——按照高通的方式,是按照100元的整灯基数来收取专利费。随着智能手机走向高端,通信模块以外的其他零部件成本都在上升,高通此种收费模式自然广受诟病。在业内,高通专利费又被称“高通税”。

 

于是,2017年1月,双方终于公开交恶。苹果公司在美国加州南区联邦地方法院起诉高通,指控高通公司垄断无线设备芯片市场,并控告高通以不公平的专利授权行为让苹果损失10亿美元。

 

面对发难,高通起初一度颇为忍让。不过,当苹果公司要求其代工厂商拒付专利费,高通终于坐不住了。2017年4月,针对苹果的公司起诉,高通公司提出反诉。同年5月,高通将富士康、仁宝等四家代工厂商诉至美国加州南区联邦地区法院,要求其继续缴纳专利许可费,并提出了损害赔偿。

 

自此之后,大战愈演愈烈,堪称“互殴”。据彭博社报道称,苹果和高通之间在全球范围内有着超过100起法律诉讼。此次福州市中级人民法院作出裁定的案件,仅是其中一桩。

 

说白了,这就是一起因苹果不满高通专利费过高而引发的一场商业争端。究竟谁有理?辨别起来确实很有难度。

 

一方面,高通广受质疑,应对着来自全球各国的反垄断调查。继苹果之后,安卓手机厂商三星、华为也相继加入拒绝向高通支付专利授权费的行列,意在迫使高通转变专利授权模式。因垄断而来的巨额罚单,高通更是没少收。今年1月,欧盟委员会对外宣布,决定对高通罚款9.97亿欧元(约合12.29亿美元)。

 

但另一方面不可否认的是,高通在专利技术上仍然享有压倒式的优势,某种程度上确实是其他企业难以替代的。这一点,各大手机制造商应该都很清楚。

 

比如,一直尝试摆脱高通的苹果,从2016年开始,部分启用英特尔(Intel)的基带;直到2018年,全部弃用高通的基带单元、采用Intel的基带。然而,后者的基带单元相比高通始终有些弱,苹果新手机的信号处理能力不够强、上网慢、音质差,果粉们怨言四起。

 

苹果,向来被视为创新企业的代表,向来以颠覆性技术闻名,也因此一次次被果粉捧上神坛。然而,透过这次争端不难发现,即便像苹果这样处于金字塔顶端的企业,核心技术受制于人的尴尬其实非常明显。一旦失去对于核心技术的掌控,市场份额再大,也不得不仰人鼻息。

 

在收到销售禁令之后,苹果已提出上诉,希望能够推翻禁售令;同时也表示,中国消费者仍然可以购买所有型号的iPhone产品。只是这波硬气操作背后,似乎难掩强烈的无奈感。

 

这场商业闹剧,终究会结束,而且很可能就是以达成新的合作协议作为结局。然而,在观战之余,我们更应该理解在核心技术上争取突破的重要性、必要性。毕竟,无论对谁来说,饭碗都要牢牢捧在自己的手里。

 

 

来源:综合凤凰网 长安观察

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